Удивительный мир летучих мышей

Кто такие летучие мыши?

Летучие мыши ‒ это вовсе не мыши, а особая большая и разнообразная группа животных ‒ рукокрылые. Большинство из них ловят насекомых, но есть виды, рацион которых состоит исключительно из фруктов, нектара или рыбы, а летучие мыши-вампиры сосут кровь из других животных. Некоторые виды летучих мышей способны развивать скорость до 64 км / ч. Большинство летучих мышей имеют коричневый или черный цвет. Редкие виды ярко окрашены (красные или оранжевые).

Летучие мыши − удивительные существа, и мы многого не знаем об этих животных. Почти 25% всех видов млекопитающих являются летучими мышами из-за того, что существует более 1100 различных видов, о которых известно науке. Большинство из этих разных видов настолько малы, что могут поместиться в ладонь, но существуют и крупные виды. Летучих мышей можно встретить практически в любой точке мира, кроме полярных регионов и экстремальных пустынь. 50% всех известных видов летучих мышей находятся под угрозой из-за обширных убийств, загрязнения и обезлесения.

Насколько велики летучие мыши?

Нетопырь карликовый

Тело самой маленькой летучей мыши, найденной в Европе, нетопыря-карлика, имеет длину около 4 см и весит близко 5 граммов. Но звание самой маленькой летучей мыши в мире принадлежит жительницы Таиланда – свиноносой летучей мыше. Вес Craseonycteris thonglongyai всего 1,5-2 г, а длина тела − 2,8-3,3 см.

Яванская летающая лиса

А самой большой летучей мышью в мире является крылан также известный как яванская летающая лиса. Он живет в юго-восточной Азии, а ее рацион состоит исключительно из фруктов. Размах крыльев этого гиганта достигает почти 2 метров, а сама мышь имеет длину тела больше 40 см.

 

Почему летучие мыши висят вниз головой?

Летучие мыши не умеют ходить. Их конечности совершенно неприспособленны к ходьбе. Таким образом, даже просто встать на свои лапы летучие мыши не могут. Это означает, что найдя укрытие в пещере, сарае, дупле, на дереве, они, повиснув вниз головой, отдыхают, спят, едят, чистятся, зимуют и даже рожают.

Как летучие мыши охотятся в темноте?

Летучие мыши охотятся только ночью, они никогда ни на что не натыкаются на лету и умудряются ловить в темноте крошечных насекомых. Но летучим мышам не требуется свет, они ориентируются по звуку. Они выпускают высокочастотные звуки (ультразвук) и слушают эхо, которое отражается от окружающих объектов. Если сигнал наталкивается на преграду, как: бабочка или насекомое помельче ‒ эхо возвращается к летучей мыши. Чем быстрее это эхо доносится до ушей, тем ближе расстояние до объекта. С помощью этих эхо-сигналов летучие мыши могут определять размер объектов, как далеко они находятся, как быстро они движутся и даже их текстуры, все в доли секунды. Таким образом, эти животные находят добычу в полной темноте.

Летучая лисица. Кто она?

Летучих мышей, что едят фрукты, называют летучими лисицами за сходство их мордочки с мордой лисы. Живут эти летучие мыши на некоторых островах Индийского океана. Летучая лисица ‒ это самое крупное летающее млекопитающее. Она имеет массу около 1,6 кг, а размах ее крыльев достигает 1,8 метра. В лесах в кронах деревьев можно увидеть тысячи гнезд летучих лисиц. Кроме жилья, эти летучие мыши находят там пищу, едят фрукты, цветы и листья.

Фруктовые качели

Не обращая внимания на то, что летучая лиса вегетарианец ее процесс питания проходит, не менее интересно, чем у хищных животных. Выбрав понравившийся фрукт в листве дерева, летучая мышь сломя голову бросается на него с высоты. Затем цепляется за плод задними лапами и, подвесившись вверх ногами за фрукт, энергично раскачивается на нем, как на качели. А во время качания лакомится своей аппетитной съедобной «качелей». «Фруктовые» летучие мыши очень полезные животные, ведь они опыляют растения. Несмотря на то, что иногда летучие лисы наносят огромный вред фруктовым плантациям, местные жители очень ценят этих летучих мышей.

Кто такой летучий бульдог?

Летучие мыши-рыболовы, или как их еще называют, летучие бульдоги ‒ это мелкие создания с длинной тела до 10-12 см и крыльями, что достигают в размахе 70 см. Такое название летучие бульдоги получили из-за своей необычной морды, которая придает им достаточно угрожающего вида. Сейчас они живут в Центральной и Южной Америке, а также на нескольких островах Карибского моря. Летучие бульдоги ‒ ярко-рыжие, цвет их кожи немного меняется от более светлого до темного в связи с местом обитания. Сходство с земным тезкой завершают морда и огромные висячие щеки. Но у летучей мыши это не только щеки, но и мешки, в которых он сохраняет пищу, как хомяк. Как и большинство других видов, летучий бульдог ест насекомых, но дополняет свое питание еще и рыбой. Именно поэтому эти виды летучих мышей всегда живут у воды, так как любят рыбачить. Именно для рыбалки летучей мыше-рыбаку пригодились его длинные передние и задние конечности.

Как летучая мышь-рыбак ловит рыбу?

С помощью эхо летучая мышь-рыболов обнаруживает плеск рыбы в воде, и высчитывает местонахождение добычи. Затем ночной рыбак выжидает, когда рыба поднимется поближе к поверхности воды. Тогда камнем летит вниз и быстро загребает когтями свою жертву. Не прекращая полета, летучая мышь преподносит добычу к своему рту. После этого быстрым движением наклоняет голову, снимает пойманную рыбу из когтей и кладет ее в защечные мешки, которые вскоре раздуваются от успешной рыбалки. Закончив с одной жертвой, эта летучая мышь продолжает свою необычную ночную охоту. За одну ночь он может поймать около 20-30 рыбин.

Интересные факты о летучих мышах

Летучие мыши находят убежище в пещерах, щелях, полостях деревьев и зданиях. Некоторые виды являются одиночными, а другие образуют колонии, где находится более миллиона особей.

Летучие мыши могут определять частоты между 20, и 120 000 Гц (люди могут слышать только от 20 до 20 000 Гц).

Эти разнообразные существа очень чистоплотны, поскольку они проводят большую часть своего времени, ухаживая за собой, когда не едят и не спят. Они также обладают уникальными способностями, например, иммунитет к яду. Бледный гладконос способен без проблем съесть ядовитого скорпиона и многоножку.

70% всех летучих мышей едят насекомых. Другие летучие мыши потребляют фрукты. Только три вида из 1100 известных видов питаются кровью (включая кровь человека). Кровососущие виды живут в Южной Америке. Они могут передавать бешенство и «болезнь Дарлинга» (гистоплазмоз).

Еще один интересный факт − как долго летучие мыши могут жить. Средняя продолжительность жизни большинства летучих мышей составляет около 25-40 лет. Продолжительность жизни маленькой коричневой летучей мыши достигает почти сорока лет и зарабатывает ей титул одной из самых долгоживущих млекопитающих. Это очень хорошо, так как летучие мыши размножаются лишь раз в год и у них часто лишь один детеныш. Это делает их самыми медленными репродукторами среди млекопитающих своего размера.

Летучие мыши также помогают нам, таким образом, о котором мы даже не думаем. Одна маленькая коричневая летучая мышь может в одиночку съесть до 1000 комаров за один час. Например, в пещере Бракен-Бат в Техасе можно найти 20 000 000 бразильских складчатогубов, которые съедают 250 тонн насекомых за одну ночь.

Поблагодарить летучих мышей можно и за их взнос в медицину.  Антикоагулянт из слюны летучей мыши-вампира (вещество, которое предотвращает кроветворение), является очень ценным лекарством, используемым для лечения сердечных заболеваний.

Летучие мыши играют очень важную роль опылителей. Опыление гигантских кактусов в пустыне очень зависит от летучих мышей, которые едят их нектар. Они помогают в расселении семян и обеспечивают успешное лесовосстановление: 95% вновь выращенных тропических лесов являются результатом рассеивания семян летучей мыши.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Еще интересные материалы

Оставить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *