Гавиал — гость из прошлого

Самым почтенным по возрасту семейством крокодилов является семейство Гавиаловых, формирование которого происходило несколько десятков миллионов лет назад. Останки дюжины окаменелых видов были обнаружены в пределах Южной Америки, Европы, Африки и Индии. До сегодняшнего дня удалось дожить единственному виду, именуемому гангским или индийским гавиалом. Пережившее серьезные катаклизмы животное индийцы считают священным, поскольку полагают, что оно имеет отношение к Вишну (создателю и властелину воды).

100

фото:Souvik Palmal

Гавиалов (лат. Gavialis gangeticus) можно встретить в северной части полуострова Индостан, куда входят Бангладеш, Бутан, Непал, Мьянма, Индия и Пакистан. Один из самых редких крокодилов внесен в Красную книгу МСОП. Угроза его исчезновения вполне реальна. Сокращению численности популяции способствуют несколько факторов: загрязнение пригодных для обитания мест, уменьшение кормовых запасов, несанкционированный сбор яиц и охота на самцов. Некоторые особи погибают в расставленных рыболовецких сетях. О степени катастрофичности ситуации красноречивее всего свидетельствует факт создания в Индии крокодиловых ферм, специализирующихся на разведении гавиалов с целью их дальнейшего выпуска на волю. Первая подобная акция была проведена в 1981 году. Аналогичная программа реализуется и в Непале. Ситуация осложняется тем, что в природных условиях до зрелого возраста доживает лишь одна из 40 молодых рептилий.
4648155634_6cc3e26332_o

фото:Gil Gautier

Гавиалы облюбовали спокойные участки глубоких рек с быстрым течением. К передвижению на суше они плохо приспособлены: слабые ножные мускулы не рассчитаны на поднятие тела. По земле рептилии передвигаются ползком. Брюхо при этом скользит по поверхности. А вот в водной среде за этим крокодилом не угонится ни один из собратьев. Оставить соперников позади помогают развитый хвост и оснащенные широкими перепонками задние лапы. Из воды гавиал выбирается в исключительных случаях. К числу последних относятся брачный период и желание понежиться в солнечных лучах.

Читайте также:  Животные альбиносы

Окраска спины крупных пресмыкающихся варьируется от светло-зеленой и светло-коричневой до буро-зеленой, коричневой или даже черной. Иногда она идентична цвету водорослей. Некоторые особи щеголяют в почти белых панцирях. Брюхо, как правило, желто-зеленое.
666

фото:frtka

Гавиалы легко узнаваемы за счет особого строения челюстей. Число размещенных на них зубов приближается к сотне. Косо расположенные тонкие и острые выросты помогают удерживать добычу. Длина челюсти превышает ширину в 3-5,5 раз (разница увеличивается с возрастом). Питаются длинномордые крокодилы преимущественно рыбой. Не брезгуют они и мертвечиной. Именно по этой причине в желудках пресмыкающихся часто обнаруживали человеческие останки и драгоценные камни. Последние гавиалы используют для быстрого измельчения пищи в желудке и в качестве балласта. На живых людей животные не нападают. Крупные представители вида могут утащить пришедших на водопой и зазевавшихся млекопитающих или пролетающих мимо птиц. Иногда в меню входят крабы и змеи. Молодые особи поглощают лягушек и беспозвоночных (ракообразных, насекомых).
273

фото:Katerina

Самцы в длину достигают 4-5,5 метров. Более миниатюрные самки становятся зрелыми в возрасте 10 лет. На тот момент длина их тела составляет 3-3,5 м. В среде гавиалов приветствуется полигамия. Глава семейства формирует гарем, состоящий из нескольких подруг. Других самцов «хозяин» не подпускает. Период ухаживаний приходится на ноябрь-январь. Откладывание яиц происходит в засушливые месяцы (март-май). На обнажившихся песчаных берегах самка роет ямку на расстоянии 3-5 м от воды. Отложенные в ночные часы яйца укрываются растительностью. Их количество может доходить до 35-60 (изредка до 90) штук. Масса одного яйца достигает 160 г. Столь внушительный показатель не присущ никакому другому виду крокодилов.
966

фото:Puuhale

К гнезду самка наведывается еженощно. Вылупления детенышей следует ожидать по истечении 60-80 дней. Разбить яичную скорлупу крохам помогает специальный зуб, расположенный на кончике носа. Срок развития эмбрионов зависит от температуры окружающей среды. Длина появившихся на свет малышей близка к 40 см. На хвост приходится примерно половина указанной величины, в то время как мордочка не превышает 5 см. Переносом крокодильчиков в воду мать не занимается (не позволяет форма челюстей), что не мешает ей заботиться о потомстве на протяжении нескольких последующих недель. В отличии от взрослых особей, молодняк уязвим для хищников.
816

Читайте также:  Самые крутые жабы и лягушки в мире
фото:Josh More

Глаза у гавиалов смотрят в почти противоположных направлениях. Размещены они выше уровня морды, передний конец которой расширен. У взрослых самцов, длина которых превышает 3 м, на этом месте растет придаток из мягких тканей, очертания которого схожи с индийским глиняным горшком. Уникальное приспособление по сути является не чем иным, как резонатором, с помощью которого гавиалы на выдохе издают громкие гудящие звуки. Полость для принятия воздуха также позволяет самцам дольше находиться в воде. Их подруги в этом плане менее удачливы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Еще интересные материалы

Оставить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *