Земноводные и рептилииСохранение животных

Гаттерия – единственная в своем роде

Кого называют «доисторическим чудовищем» или Гаттерия (лат. Sphenodon punctatus) – единственная в своем роде.

От пермских котилозавров взяла начало группа пресмыкающихся, в которых эволюция черепа шла по пути редукции (упрощение строения, в данном случае облегчение веса черепа за счет образования височных ям).

Гаттерияисточник

Так возникла группа диапсиды, в которую входят два подкласса – лепидозавры и архозавры.К лепидозаврам из современных пресмыкающихся принадлежит численный ряд чешуйчатых и единственный представитель древней ветви пресмыкающихся –  гаттерия. Она представляет собой одновременно и вид, и род, и семью, а также ряд клювоголовых или хоботноголовых.

гаттерияисточник

Гаттерия или туатара – это редкое животное с очень интересной в научном отношении строением тела. Она имеет так много качеств  примитивной организации, общих с пресмыкающимися, которые жили в пермском периоде и раннем триасе, что ее называют живой ископаемой.Внешне гаттерия подобна на большую ящерицу. Длина ее тела достигает 75 см. На затылке, а также вдоль спины и хвоста у нее тянется гребень, состоящий из острых пластинок – шипов. Отсюда ее второе название – туатара. На языке маори – коренного населения Новой Зеландии – это означает: «та, что несет шипы».

Туловище у гаттерии массивное, пятипалые конечности горизонтально расположены, хвост длинный, трехгранный. Голова довольно большая, по ее бокам находятся большие глаза с вертикальными зрачками. Тело покрыто разной по размеру чешуей, а на брюшной стороне есть четырехугольные щитки. Окраска оливково-зеленая с маленькими белыми и большими желтыми пятнами. Цвет гребня на спине светло-желтый, а на хвосте бурый. За свои 165млн. лет гаттерия почти не изменилась.

гаттерияисточник

По образу жизни – это ночные животные, только к вечеру они выходят из нор, чтобы погреться на солнце. Добывают пищу в ночное время. Питаются преимущественно насекомыми, моллюсками и червями, а если представится возможность, то и ящерицами и мелкими птицами. Удивительным свойством гетерий является их способность сохранять активность при достаточно низких температурах (6-18 ° С). Поэтому зимний сон их не крепкий, и в солнечные дни они просыпаются и даже выходят из нор.

гаттерияисточник

Размножаться гаттерии начинают только в 20-летнем возрасте. Спаривание гатерий происходит в январе. Самцы в это время энергично защищают свои индивидуальные участки. Чтобы произвести должное впечатление на соперников и партнершу, они поднимают гребень и шипы на спине. Если гаттерии грозит опасность, она также «нащетиняеться». В брачный период самцы ожесточенно дерутся за право спариваться с самкой. Нередко они наносят друг другу серьезные повреждения. Через некоторое время, примерно в октябре-декабре, самка откладывает яйца.

гаттерияисточник

Дальнейший рост и развитие молодняка – также очень длительный процесс.  Отложенные яйца с твердой скорлупой в количестве 9-17 штук закапывают в норах. Самка охраняет кладку от других самок и следит, чтобы они не положили туда свои яйца. Ямка находится на открытом месте, которое хорошо прогревается лучами солнца.  Развитие яиц продолжается примерно 12-15 месяцев, это самый длительный период инкубации у пресмыкающихся. Перед вылуплением на морде у детенышей вырастает твердый роговой зуб, которым они пробивают мягкую скорлупу яйца. Растут гаттерии очень медленно.

гаттерияисточник

Правительство Новой Зеландии, где они живут, делает все возможное, чтобы сохранить этих редких рептилий. Строго запрещено не только ловить живых, но и подбирать мертвых животных, которые для зоологов составляют ценную находку, потому как гаттерии живут очень долго (до 100 лет), и поэтому возможность изучения их внутреннего строения случается редко. Считается, что первые переселенцы из Полинезии, которые когда-то поселились в Новой Зеландии, охотились на гатерий ради мяса, что, однако, как и во множестве подобных случаев,  не составляло серьезной угрозы для этих пресмыкающихся, и их численность была примерно постоянной.

гаттерияисточник

Реальная опасность для этих удивительных созданий возникла после того, как на островах появились европейцы и  привезли с собой домашних животных. К тому времени, возможно, отсутствие естественных врагов способствовало сохранению этого вида. Итак, гаттерия не смогла противостоять собакам, кошкам и свиньям. Эти домашние животные охотились на гатерий и поедали их яйца. И в течение очень короткого периода популяции гатерий, живших на Северном и Южном островах, исчезли. Следующей угрозой являются, привезенные из Европы кролики. Они поедают траву и  уничтожают места обитания многих видов насекомых, которыми питаются гаттерии.

Места обитания гаттерий понесли не только разрушения, но и сильные изменения.  Островки, где живет эта древняя ящерица, объявлены заповедниками.  Сейчас этот вид имеет статус уязвимого вида и занесен в Красную Книгу Международного Союза Охраны Природы (МСОП).

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Tags

Статьи по теме

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Close
Close

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: