Броненосец – таинственный зверь в броне

На нашей планете есть удивительные звери, строение тела и внешний вид которых сильно отличаются от других животных. Одними из таких являются броненосцы (Dasypodidae) — животные, которые одеты в доспехи. Они населяли Землю еще в доисторическом прошлом, много миллионов лет назад, когда на планете существовали динозавры. Возможно, эти звери дожили до наших дней только благодаря своей непробиваемой броне?

фото: flickr.com/photos/dfc_pcola/

Кто такой броненосец?

Броненосец в переводе с испанского означает тот, кто носит доспехи. В этих причудливых животных вся спина, голова, хвост и даже лапы покрыты панцирем. При рождении «рыцарское одеяние» в броненосца мягкое, но оно быстро затвердевает. Несмотря на свою броню, зверю легко двигаться, потому что его панцирь подвижный и состоит из многих костных пластинок, которые соединены между собой прочной эластичной тканью. Его спина плавно закруглена, а ноги короткие и мощные, с сильными когтями на пальцах ног. Живот мягкий и голый. У большинства видов мало или вообще нет волос, но у одного горного вида плотные волосы покрывают броню.

фото: flickr.com/photos/sickilla/

Броненосцы — жители джунглей и степей Южной и Центральной Америки. Сегодня их насчитывается 21 вид, помещенные в 8 родов (21-й вид броненосца, признанный Dasypus yepesi, был описан только в 1995 году).  Они обычно обитают в открытых районах, таких как саванны и пампасы, но они также встречаются в лесах. Броненосцы путешествуют поодиночке, парами или иногда небольшими группами и могут быть дневными или ночными.

фото: flickr.com/photos/jyrkihokkanen/  Гигантский броненосец

Есть среди них маленькие, не больше мыши, а есть и гигантские. Длина головы и тела среди видов броненосцев колеблется от 125 до 1000 мм, а длина хвоста от 25 до 500 мм. Гигантский броненосец (Priodontes maximus) может весить до 60 кг, тогда как малоизвестный плащеносный броненосец (Chlamyphorus truncatus) который полностью адаптирован к подземному образу жизни, весит всего около 100 г.

Плащеносный броненосец

Зачем броненосцу броня?

Многие животные вооруженные твердыми когтями, острыми клыками, бивнями или крепкими рогами. Такой боевой арсенал они используют как для нападения, так и для защиты от врагов. Броненосцу такое «оружие» не нужно, его сила — в неуязвимости панциря. Зверь, чувствуя опасность, мгновенно исчезает с глаз врага. Прямо под носом у хищника за считанные секунды животное, быстро работая передними лапами, зарывается в землю. Есть еще одна хитрость в броненосца: он, как еж, сворачивается в клубок. Ни один хищник не в состоянии его ни прокусить, ни развернуть. Благодаря такой защите броненосец похож на бронированный танк.

Какое у него жилье?

Пользуясь своей бронированной головой как лопатой, броненосцы роют себе норы у ручьев или на берегах рек. Иногда их дом имеет такой большой вход, что туда может пролезть даже человек. Свою нору бронированный зверь выстилает сухими листьями и травой, которые часто заменяет на новые, поддерживая чистоту в своем доме.

Бронированный рекордсмен

Ни у кого на земле нет таких больших когтей, как у гигантского броненосца. Длиной они с ладонь и почти такой же ширины. Даже у льва когти и то слабее! Своим «крепким оружием» броненосец ломает твердые, как камень, термитники или расцарапывает и подкапывает корни деревьев, чтобы добраться до своих любимых лакомств — муравьев. Он с легкостью сможет разрыть когтями даже асфальтированную дорогу! Кроме того, гигантский броненосец из Южной Америки — чемпион среди млекопитающих по количеству зубов. Их у животного около сотни.

фото: flickr.com/photos/krossoverpro/

Как броненосец ищет корм?

Отправляясь на поиски пищи, зверь в броне принюхивается, склонив голову до самой земли, и, останавливаясь на каждом шагу, выкапывает червей или муравьев. Благодаря острому нюху броненосец чувствует насекомых, спрятавшихся под землей на глубине 20 см. Он выкапывает свою добычу сильными длинными когтями, мордочкой подгребая под себя почву. Чтобы не наглотаться земли, зверь на несколько минут задерживает дыхание. Язык в броненосца длинный и липкий, с помощью него он захватывает пищу. Любит лакомиться муравьями, термитами, червяками и другими насекомыми, а также ест грибы и корни деревьев. Один броненосец за год съедает около 90 кг насекомых!

фото: flickr.com/photos/97737300@N03/

Ловкий пловец в броне

Несмотря на свою неуклюжесть и тяжесть, броненосец — искусный пловец, который обладает своими особыми секретами. Накачав в желудок и кишечник воздух, зверь с легкостью удерживается на поверхности водоема и не тонет. Кроме того, он умеет бегать по дну озера или реки, задерживая дыхание почти на 6 минут! Скроется броненосец на дне реки, переждет, пока враг уйдет и только тогда вылезает из воды. А может просто перейти по дну с одного берега на другой. И пока смущенный хищник поймет, куда делась добыча — броненосца и след простыл. Вот такое необычное животное в броне!

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Еще интересные материалы

Оставить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *