Почему мы так мало знаем об окапи?

В самом центре Африки, на территории Заира и Уганды, проживает животное под названием окапи. Это очень необычное животное. Его небольшие рожки и строение головы говорит о том, что это родственник жирафа, но телосложением и окрасом он больше всего похож на зебру.

фото:Mejxu

Первые упоминания об этом животном относятся к концу XIX века, и долгое время считалось, что это лошадь. Прошли годы, когда, наконец, было установлено, что у окапи с лошадью нет ничего общего. Произошло это из-за того, что окапи ведут очень скрытный образ жизни и увидеть их практически невозможно. Обладая великолепным слухом, они моментально исчезают в зарослях, как только услышат что-либо подозрительное, а благодаря своей защитной окраске он становится незаметен уже на расстоянии 25 метров.

фото:larryn

Для жизни окапи предпочитает самые густые и непроходимые места в джунглях недалеко от источника с чистой водой. Избегает болотистой и открытой местности. Он является исключительно травоядным животным. В пищу окапи употребляет зеленые побеги, почки, фрукты. Благодаря своему длинному языку и подвижной шее, окапи может достать до зеленых веток на высоте трех метров.

фото:G Kwan

Самки окапи проживают отдельно от самцов, соединяясь в общие стада лишь на время спаривания. Детеныши могут появляться на свет в любое время года, но все-таки в большинстве случаев это происходит в сезон дождей, когда пищи самке и детенышу предостаточно. Самостоятельными детеныши окапи становятся к 10 месяцам и покидают мать.

фото:auntie rain

Первые окапи были привезены в зоопарки в 1918 году. Но все попытки сохранить их, а тем более получить потомство заканчивались неудачей. Слишком много было неизвестно о жизни этого животного. По крупицам ученые собирали сведения о том, чем питается животное в природе, каковы условия их обитания и размножения. Благодаря всей проделанной работе, в 1956 году в Парижском зоопарке родился первый детеныш окапи. В настоящее время немногие зоопарки могут позволить содержать окапи у себя. Вне дикой природы они подвержены различным заболеваниям, не переносят сквозняки и перепады температуры. Однако если животное прижилось в непривычном ему климате, осталось крепким и здоровым, оно очень быстро привыкает к человеку.

фото:swordscookie

С 1932 года окапи находится под охраной, в 1992 году создан заповедник окапи, который включен в ЮНЕСКО, но охота на него продолжается и по сей день. Ведется работа по сохранению ареала окапи. Ведь с его исчезновением исчезнут и последние экземпляры этого необычного животного.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Если вам понравился пост, пожалуйста, поделитесь им со своими друзьями! 🙂

Еще интересные материалы


Tags: