Лиственный морской дракон

Уменьшенная копия дракона

Подводное царство не устает удивлять людей внешностью и повадками населяющих его обитателей. Неподдельный интерес у дайверов и ученых вызывает тряпичник. За неказистым названием скрывается морская рыба, входящая в семейство Игловых (Syngnathidae). Единственный малоизвестный представитель рода Phycodurus является ближайшим сородичем морских коньков (Hippocampus). Впрочем, у тряпичника имеются и более замысловатые названия. Чаще всего его именуют Морским пегасом или Лиственным морским драконом (лат. Phycodurus eques). Последнее прозвище было дано за поразительное сходство с почитаемым в Китае сказочным персонажем, изображения которого дошли до наших дней.

(9 фото)
283

фото:Jeff Kraus

Нежное и уязвимое существо нуждается в стабильных температурных условиях, отсутствии поблизости хищников и большом количестве подходящего корма. Ареал обитания морского пегаса ограничен водами, омывающими южное побережье Австралии. За сутки миниатюрное создание способно поглотить до 3000 мелких ракообразных и креветок. Достижению внушительных результатов не мешают ни малые размеры (длина тела достигает 20-45 см), ни отсутствие зубов. Как оказалось, корм водное позвоночное просто засасывает. На «безрыбье» оно переходит на водоросли и различный морской мусор.
8474

фото:David Schultz

Лиственный морской дракон – умелый мастер маскировки. Природа наделила его совершенным камуфляжем. На теле рыбки имеются наросты, напоминающие листья. Помимо этого, морской пегас обладает навыками изменения цвета. Его окраска зависит от условий окружающей среды, типа поглощенной пищи и даже стресса. Водный «хамелеон» облюбовал заросли морских водорослей (ламинарий) и морской травы, произрастающие на мелководье. Наиболее приемлема для него умеренная температура.
10933476385_59a045830b_o

фото:Graham Short

Скорость передвижения чудо-зверушки не превышает 150 м/ч. Медлительность морской рыбы объясняется возможностью использования двух грудных и одного спинного плавников, рассмотреть которые довольно проблематично из-за их прозрачности. Колышутся они не чаще одного раза в минуту, что обеспечивает эффект покачивания на волнах. Именно поэтому морские пегасы издали похожи на оторванные веточки водорослей. Грудные плавники расположены на гребне шеи. С их помощью лиственные морские драконы совершают грациозные кувырки. Для спинного нашлось место в районе кончика хвоста.

10933467045_e07dda6ae7_oфото

На морде морского пегаса можно обнаружить светлые пятнышки, совокупность которых образует неповторимый для каждой особи узор (сродни отпечаткам пальцев у людей). Территория обитания уникальной рыбки не превышает 10 м2. Сильные штормы могут переместить хрупких созданий за пределы облюбованного участка, сделав тем самым их более уязвимыми.
16098

фото:anna pang

У обладателей фантастического «оперения» имеется странная особенность. Вынашивание потомства возложено на плечи самцов. «Папашам» морских коньков, вынашивающих мальков в специальной выводковой сумке, в этом плане повезло чуть больше. Самцам морского пегаса приходится довольствоваться мягкой пористой тканью, покрывающей участок хвоста и имеющей губчатую структуру. Именно в это место самка и откладывает красновато-рубиновые яйца, число которых превышает сотню. Каждое оплодотворенное яйцо попадает в своеобразный кармашек отца. Впоследствии он отвердевает, спасая тем самым будущее потомство от негативных факторов внешней среды.
16719

фото:anna pang

По истечении 4-8 недель на свет появляются крохотные дракончики. На протяжении этого периода пары каждое утро становятся участниками ритуала, получившего название «танец любви». Действо сопровождается изменением цвета кожи (она окрашивается более яркими оттенками). Ни один из увидевших подобное зрелище дайверов не смог остаться равнодушным.

8623617854_99e819a817_kфото

Заботы по отношению к молодняку родители не проявляют. Тельце прозрачных «новорожденных» имеет голубоватый отлив. На нем можно различить белые и черные полоски. Характерный для тряпичников цвет они обретут гораздо позднее. Лишь 5% выношенных малышей суждено достичь 2-летнего возраста и обрести статус взрослой особи. Не подросшие мальки питаются планктоном. К самостоятельному кормлению они готовы спустя 2 часа после попадания в водную среду.
342724

фото:AramWilliams

Виртуозы подводной маскировки не умеют цепляться хвостом за водоросли, вследствие чего довольно часто погибают во время штормов, будучи выброшенными на берег. В настоящее время популяции морского пегаса грозит вымирание. В дикой природе продолжительность жизни уникальных рыбок зачастую не превышает 6 лет. Лишь изредка встречаются счастливчики, доживающие до почтенного 9-летнего возраста.

8623617854_99e819a817_kфото

Лиственные морские драконы пребывают под защитой австралийского правительства. Их численность неизвестна. Ситуация осложнена промышленными выбросами и поведением дайвером, стремящихся заполучить тряпичников в свои коллекции. Изображение близкого родственника морского конька стало эмблемой Южной Австралии.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

В тему


Tags: , ,

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *